Qui étaient les Lakotas ? 

Le peuple Lakota ou le peuple de Standing Rock est l'une des premières tribus amérindiennes originelles qui ont habité l'Amérique du Nord avant l'arrivée des Européens. Souvent appelé la Nation des Grands Sioux, ce peuple peut être divisé en trois groupes distincts en fonction de la langue et de la géographie :

  • Les Dakota (Santee, Dakota de l'Est)
  • Les Lakota (Teton, Dakota de l'Ouest)
  • Et les Nakota (Yankton, Dakota du Centre).


"Dakota" et "Lakota" signifient "amis" ou "alliés".

 

Chef tribu Lakota

 

À la fin du XVIe siècle, ces tribus vivaient dans la région supérieure du fleuve Mississippi (les actuels Wisconsin, Minnesota, Iowa et Dakotas). 

 

Les Lakotas, Un peuple d'Amérique du Nord


Le peuple Lakota était un groupe fondateur des sept feux du conseil qui comprenait sept bandes tribales :

- Quatre bandes Dakota (Mdewakanton, Wahpekute, Wahpeton, Sisseton),

- Deux bandes Nakota (Yankton, Yanktonai)

- Une bande Lakota (Teton).

Ils sont également considérés comme la plus grande division des grands Sioux et ont sept sous-divisions appelées Sicangu (ou "Cuisses brûlées"), Oglala ("Dispersions de poussière"), Hunkpapa ("Fin du cercle"), Minneconjou (Planteurs à côté du ruisseau"), Sihasapa (Pieds-Noirs), Oohanunpa (Deux bouilloires) et Itazipco (Sans arcs).

Chacune de ces divisions et sous-divisions sioux présente d'importantes différences linguistiques, culturelles, politiques et territoriales.


À la fin du XVIIe siècle, les Lakotas qui vivaient dans la région supérieure du Mississippi ont été contraints de se réfugier dans les grandes plaines à l'ouest du Mississippi, puis dans le Dakota du Sud, en raison des guerres tribales liées au commerce des fourrures. En tant que chasseurs de bison renommés, la guerre pour la fourrure de bison était inévitable parmi les tribus des Sioux.


Les comptes d'hiver

L'histoire ancienne des Lakota est décrite dans les calendriers picturaux connus sous le nom de "Winter Counts", que l'on peut voir sur les peaux.

On raconte que vers 1730, les chevaux ont été introduits chez les Lakotas par les Cheyennes, qui les appelaient "chiens de pouvoir, de merveille ou de mystère". Après cela, les Lakotas sont devenus de féroces chasseurs de bisons à cheval.

Vers 1720, les Lakotas se divisèrent en sectes et se dispersèrent dans la région, mais plus tard, vers 1760, ils se réinstallèrent à proximité sur la rive est du fleuve Missouri. Cependant, ils n'ont pas pu traverser le fleuve pendant plus d'une décennie en raison de l'influence des puissantes tribus Mandan, Hidatsa et Arikara. Mettant fin à cette longue attente, en 1780, après que la grande épidémie de variole ait tué les trois quarts de ces puissantes tribus, les Lakota traversèrent le fleuve et s'installèrent dans les prairies herbeuses des hautes plaines. En 1775, toutes les sectes Lakota étaient installées dans les hautes plaines. Un an plus tard, ils ont vaincu les Cheyennes et se sont emparés des Black Hills pour en faire leur foyer.

Les Lakotas sont une tribu très forte et féroce, avec des guerriers légendaires. Les batailles et les traités qui ont eu lieu entre les Lakotas et le gouvernement des États-Unis ont une histoire longue et populaire. La première incidence enregistrée est l'expédition de Lewis et Clark en 1804 où les Lakotas n'ont pas permis aux explorateurs de remonter le fleuve Missouri et le conflit s'est terminé sans pertes après une impasse. Les Lakotas du sud, en 1843, ont attaqué un village appartenant au chef Pawnee Blue Coat dans le Nebraska et ont tué de nombreuses personnes et brûlé leurs pavillons.

En 1851, le traité de Fort Laramie a été signé entre les commissaires aux traités des États-Unis et les tribus indiennes, les États-Unis reconnaissant le territoire comme territoire indien et les indigènes assurant un passage sûr pour les colons de l'Oregon Trail.

Cependant, les Lakotas et d'autres bandes tribales attaquèrent les trains d'émigrants et les colons, ce qui attira une riposte vengeresse de l'armée américaine en 1855 sous le commandement du général William Harney, tuant plus de 100 Lakotas. Il s'ensuivit une série de courtes guerres qui aboutirent à un chaos encore plus grand lorsque les réfugiés commencèrent à fuir vers l'ouest, augmentant ainsi la colonisation illégale, ce qui provoqua une nouvelle guerre.


La bataille suivante concernait l'exploitation minière dans les Black Hills par le gouvernement américain.
La bataille suivante concernait l'exploitation minière dans les Black Hills par le gouvernement américain. Les Black Hills étaient sacrées pour les Lakotas et ils étaient contre l'exploitation minière. L'armée américaine a fait la guerre aux Lakotas le long de la piste de Bozeman et le chef Oglala a mené les Lakotas à une célèbre victoire dans ce qu'on a appelé la guerre de Red Cloud. Cette victoire a conduit les États-Unis à signer le traité de Fort Laramie en 1868, qui interdisait aux Blancs de s'installer dans les Black Hills.

Des incidents similaires et de courtes guerres à leur sujet ont suivi dans les années qui ont suivi et l'armée américaine a vu ses effectifs augmenter au fil du temps. L'armée américaine renforcée a vaincu les Lakotas dans une série de guerres appelée la Grande Guerre Sioux qui s'est terminée en 1877, confinant les Lakotas dans des réserves. Et la même année, certaines bandes de Lakotas ont concédé les Black Hills aux États-Unis dans un traité controversé.

À l'heure actuelle, le peuple Lakota habite cinq grandes réserves dans la région occidentale du Dakota.


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